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Un futuro alternativo para los smartphones

Equipo LUSH

La cantidad de personas que usan smartphones se ha disparado. Se estima que el 95% de los estadounidenses tiene un teléfono móvil. Pero cuando la tecnología crece rápidamente, la ética puede quedar atrás. Detrás de los dispositivos portátiles que muchos de nosotros llevamos, hay una historia de abusos contra los derechos humanos y daños ambientales. Entonces, ¿cómo vamos a llegar a otro futuro más ético? La periodista de Lush Times, Katie Dancey-Downs, analiza algunas de las organizaciones que están construyendo otro camino a seguir.

La verdadera historia detrás de los teléfonos móviles

Debajo de la superficie de los smartphones, debajo de los mensajes de texto, las redes sociales y las aplicaciones, se esconde una historia oscura e inquietante.

El primer capítulo tiene lugar en minas de todo el mundo. Los minerales en conflicto y algunos otros recursos están rodeados de condiciones de trabajo peligrosas, trabajo infantil y daño ambiental. En la República Democrática del Congo, el coltán (un mineral metálico) que se extrae para construir condensadores en móviles también está sosteniendo milicias, según The Global Policy Forum. La explotación ilegal de los recursos naturales en la región se ha relacionado con conflictos importantes y ha sido condenada por la ONU. Más lejos en Indonesia, los bosques tropicales se están derribando para la extracción de estaño, donde el trabajo infantil también es común. Hay muchas más historias como estas.

Después de la extracción de minerales, llega el proceso de producción. Según el Wall Street Journal, para algunos trabajadores en lugares como Foxconn, esto significa una larga lista de abusos de los derechos: salarios bajos, condiciones de trabajo inseguras, largas horas, poca o ninguna libertad de expresión, horas extras excesivas y objetivos de producción irracionales.

Finalmente, una vez que la tecnología ha sido comprada, utilizada y desechada para la última versión, tiene que ir a algún lado. Ese lugar podría ser un sitio de desechos electrónicos como Agbogbloshie en Ghana. La gente local luego cosecha los metales preciosos dentro de los dispositivos, a menudo quemando los otros materiales. Esto hace que se liberen humos tóxicos y plantea serios riesgos para la salud de las personas que viven cerca.

Hay muchas otras maneras en que la producción de teléfonos móviles impacta a los seres humanos y al planeta: esta descripción introductoria es solo una fotografía.

Afortunadamente, también hay muchas formas en que el impacto puede ser limitado. No todas las fábricas abusan de los derechos humanos, y no todos los minerales se extraen mediante el trabajo infantil. Hay soluciones alternativas, y hay organizaciones que trabajan para incentivar más prácticas éticas.

Las empresas que luchan por el cambio

Fairphone

Fairphone está haciendo las cosas diferente. Al crear un teléfono “ético”, esta es una organización que se esfuerza por lograr un impacto social y ambiental positivo.

El teléfono está diseñado teniendo en cuenta la longevidad, minimizando el desperdicio y reduciendo la demanda en los recursos del mundo. El diseño modular de Fairphone 2 significa que cuando la pantalla se quiebra o la cámara deja de funcionar, ese elemento puede ser reemplazado por el consumidor, que puede pedir partes de reemplazo en línea y solucionar el problema por sí mismo, en lugar de desechar todo el teléfono. Se trata de reutilizar y reciclar en lugar de apresurarse a comprar el último modelo.

Los problemas relacionados con la extracción de los minerales utilizados en los teléfonos inteligentes también están siendo abordados por Fairphone, y el abastecimiento responsable es un factor clave en la forma en que se fabrican los teléfonos.

El administrador comunitario Douwe Schmidt dice que Fairphone solo trabaja con minas que no tienen conflictos, pero admite que el proceso es complicado. Él dice que en realidad, cada mineral necesita su propia política de abastecimiento ético.

Lo que sucede en la fábrica es otro elemento importante del impulso de Fairphone hacia una tecnología más ética, y la organización trabaja con los proveedores para garantizar que los trabajadores reciban un buen trato. Además de seleccionar cuidadosamente a los socios, las condiciones se mejoran a través de un proceso de colaboración entre Fairphone, fabricantes, ONG y otros expertos en derechos humanos.

Fairphone se enfrentó a una verdadera prueba en diciembre de 2015, cuando las demoras en el envío provocaron un cuello de botella en el fabricante de la organización, Hi-P. Con la fecha límite de fabricación navideña cerca y los clientes esperando, Fairphone tenía una opción: ¿debería poner los requisitos de producción antes que las necesidades de los trabajadores? Otras empresas pueden confiar en el exceso de horas extraordinarias para cumplir con los peaks de demanda, pero Fairphone decidió no hacerlo. Las necesidades de los trabajadores se pusieron primero, y Fairphone pidió a sus clientes que aceptaran un retraso en sus entregas navideñas. Esos clientes aceptaron, en nombre de la equidad.

En lo que respecta a Douwe, las compañías como Fairphone deberían ser “la norma”, más que la excepción. Él dice: “Todo debe ser verde y respetuoso del medio ambiente. Deberíamos etiquetar las cosas que no son amigables con el medio ambiente “.

“Entonces podríamos ser capaces de lograr realmente el cambio”, agrega. Pero para realmente tener un impacto, reconoce que Fairphone necesita crecer más.

El proyecto de reinicio

Las actualizaciones de teléfonos inteligentes nunca están lejos del alcance. Pero, ¿qué pasa si rechazamos la oferta del último modelo y optamos por invertir en la reparación de lo que ya tenemos y usamos?

En una misión para alargar la vida útil de los teléfonos inteligentes, Restart Project está alentando a las personas a capacitarse y arreglar teléfonos, en lugar de tirarlos.

En los eventos de reinicio, los voluntarios ayudan a las personas a aprender a arreglar sus propios dispositivos. Esta es una oportunidad para que las personas no solo reparen sus teléfonos, sino que desarrollen las habilidades necesarias para reparar todo tipo de productos electrónicos.

El proyecto se ha abierto camino en algunas escuelas, donde los estudiantes de secundaria aprenden estas habilidades invaluables y luego ayudan a sus compañeros a arreglar la tecnología rota. Un programa de enriquecimiento de 10 semanas se basa en el impacto social y ambiental que tiene este tipo de trabajo. Todo culmina en una fiesta de reinicio, donde los estudiantes ayudan a otros a arreglar sus gadgets también.

Esto se traduce en más teléfonos que permanecen fuera de vertederos y sitios de desechos electrónicos, y se necesitan crear menos teléfonos. En consecuencia, la demanda de minerales es menor, y las fábricas tienen menos teléfonos para producir.

Todo esto supone que los teléfonos inteligentes se están construyendo para durar, y que seguirán siendo compatibles con el software. Si no es así, los consumidores pueden presionar a las empresas y exigir que la tecnología tenga una vida más larga.

Cerrando el ciclo

En el punto en que un smartphone no puede repararse, es necesario que el reciclaje entre en juego.

Ingrese Cerrando el Bucle. Este proyecto de empresa social afirma haber salvado 1,9 millones de teléfonos del vertedero, mediante la creación de un sistema circular mediante el cual los teléfonos se reciclan de manera segura y adecuada. La misión de la organización es rescatar teléfonos a medida que se acercan al final de sus vidas y recuperar los materiales de la manera más segura posible.

El director de Closing the Loop, Joost de Kluijver, vio de primera mano en África que cuando un teléfono móvil muere, se convierte en un peligro para los desechos peligrosos, causando no solo contaminación, sino también un impacto negativo en las vidas humanas.

Joost dice: “Quería hacer de las telecomunicaciones la primera industria libre de desechos en el mundo”.

Al asociarse con emprendedores en África y Asia, Closing the Loop está creando redes de recuperación locales, que recogen los teléfonos celulares de desecho para su reciclaje. La organización compra teléfonos desechados y los envía a Europa para un reciclaje adecuado.

Joost explica: “Por cada teléfono que se envía a Asia o África, recogemos un teléfono de desecho en esas regiones y lo guardamos del vertedero. De esta forma, nos aseguramos de que la segunda vida de los teléfonos de nuestros clientes y socios no genere más desechos electrónicos en los mercados emergentes “.

A las pequeñas empresas y las personas se les paga por sus desechos electrónicos, y Closing the Loop dice que más de 2,000 personas se han beneficiado financieramente del proyecto.

Para Joost, esto no se trata de repartir la culpa. Se trata de alentar a las personas a reconocer las oportunidades de ser más sostenible, incluidos los beneficios financieros cuando las personas usan productos durante más tiempo, reducen el desperdicio, reducen la contaminación y mejoran la calidad de vida de muchas personas en todo el mundo.

Joost dice que si el proyecto es exitoso, demostrará que es posible hacer que la industria mundial sea libre de desechos.

“Esa prueba puede usarse para lograr que otras industrias sigan y trabajen en un mundo libre de desechos”, dice Joost.

Sin embargo, de acuerdo con Joost, hay un largo camino por recorrer antes de que los teléfonos se vuelvan verdaderamente circulares.

Reconectando

Douwe Schmidt de Fairphone describe los teléfonos inteligentes como uno de los dispositivos más íntimos que utilizamos todos los días.

Con estos dispositivos de mano que nos siguen a todos lados, tecleamos nuestra información personal, capturamos fotografías y hablamos con nuestros seres queridos. Pasamos horas y horas con nuestros teléfonos en nuestras manos o bolsillos. Pocos de nosotros vamos a renunciar voluntariamente a nuestros teléfonos, pero es evidente que es hora de volver a evaluar nuestras opciones y dedicar más tiempo a pensar en el verdadero impacto que tiene nuestra tecnología descartada en el planeta.

Si bien la compra de un Fairphone puede parecer la opción más ética, Douwe lo tiene claro: el teléfono más ético es el que ya tienes. Los minerales en ese teléfono ya se han extraído, ya se ha ensamblado, y mientras está en su mano, no está en un sitio de desechos electrónicos o en un vertedero.

Es posible que el teléfono en su mano no haya sido “nacido” éticamente, pero es mejor utilizarlo tanto como sea posible, en lugar de cambiarlo por otra cosa. Cuando ese dispositivo haya llegado al final de su vida, más allá de la reparación y la regeneración, un teléfono Fairphone podría ser un fuerte competidor para los consumidores que desean recorrer un camino más ético.

En última instancia, el poder está en manos de los consumidores para marcar la diferencia. Tienen el poder de ralentizar su consumo de tecnología y ejercer presión sobre las empresas para construir un futuro ético para los teléfonos inteligentes.

Closing the Loop estará hablando en Lush Summit 2018. Encuéntralo en Lush Player.

Foto cortesía de Closing the Loop.

El teléfono más ético es el que ya tienes. Los minerales en ese teléfono ya se han extraído, ya se ha ensamblado, y mientras está en su mano, no está en un sitio de desechos electrónicos o en un vertedero.

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