Articulo

Derechos Humanos en la Era Digital

Equipo LUSH

Si bien los derechos humanos en el contexto digital han estado  lejos de ser parte de las preocupaciones geopolíticas durante al menos una década para el momento en que se rompieron, las infames revelaciones de Edward Snowden sobre el alcance del espionaje de la NSA no solo los pusieron en la mira, si no en el mismo epicentro del debate político dominante. Por Joe Turnball

Aunque el equilibrio entre los derechos de los ciudadanos a la privacidad y la libertad de expresión con la seguridad parece bastante atemporal y fundamental, en el contexto digital ¿no representa el equivalente a un problema de “derechos humanos” del primer mundo, siendo que la mayoría de la población mundial aún ni siquiera tiene acceso a internet? Talvez no.

Si bien Internet presenta desafíos únicos y soluciones únicas para las preocupaciones referentes a derechos humanos, los problemas centrales siguen siendo los mismos: el equilibrio entre el poder público y el privado; defender las libertades individuales sin invadir la comunidad en general; Una disparidad económica enorme y aparentemente cada vez mayor. En otras palabras, la desigualdad que excluye del espacio digital a más de la mitad de la población del planeta está intrínsecamente vinculada a las luchas de poder que ocurren dentro de ese espacio.

La colocación de una falsa dicotomía entre los derechos digitales y no digitales es, en última instancia, infructuosa, y las diversas partes interesadas, como los gobiernos, las ONG, los organismos internacionales y, por supuesto, los ciudadanos globales deberían adoptar un enfoque holístico respecto a los derechos humanos en el futuro. Sin embargo, como veremos, el ritmo del avance tecnológico ha superado al de nuestros procesos políticos, y los derechos humanos como concepto tendrán que adaptarse rápidamente para mantenerse al día.

 

Acceso a internet: ¿un derecho humano fundamental?

Cuando se considera que casi una de cada cinco personas aún no tiene acceso a la electricidad, más de una de cada diez está desnutrido y alrededor de unos 750 millones ni siquiera tiene acceso a agua potable, argumentar que el acceso a internet es un derecho humano fundamental, a primera vista parece un caso ejemplar de querer correr antes de poder caminar. Unos cuantos argumentarían que el acceso a Internet no es una prioridad ni remotamente tan alta como cualquiera de estos. Pero si nos tomamos en serio la implementación de la infraestructura, la educación y las oportunidades económicas que ayudarán a satisfacer estas necesidades básicas, queda bastante claro que en el siglo XXI, el acceso a Internet es fundamental para cada una.

La llamada revolución digital ha generado un giro radical de una economía global orientada hacia la industria, a una orientada a la información, al punto en que la época actual se caracteriza a menudo como la “era de la información”. Dado que Internet es el principal medio para transmitir, compartir y fomentar nueva información, es bastante claro cómo la exclusión de este recurso pone a quienes no lo tienen en una desventaja importante. Estos beneficios económicos, educativos y culturales están, por supuesto, intrínsecamente vinculados a la realización de ciertos derechos humanos, pero Internet también afecta directamente a ciertos derechos humanos que son anteriores a la era de la información.

Por ejemplo, Internet está transformando nuestra forma de pensar y ejercer nuestros derechos a la libre expresión e incluso a la libre asociación. Internet ofrece una plataforma sin precedentes para expresar opiniones fácilmente y para una audiencia potencialmente global. De hecho, un informe de 2011 del Reportero Especial de la ONU sobre la promoción y protección del derecho a la libertad de opinión y expresión encontró que “Al expandir enormemente la capacidad de las personas para disfrutar de su derecho a la libertad de opinión y expresión, esto es un “facilitador” de otros derechos humanos, Internet impulsa el desarrollo económico, social y político, y contribuye al progreso de la humanidad en general”.

También brinda la oportunidad para que las personas se asocien en comunidades digitales que trasciendan las fronteras y tomen medidas colectivas para promover los intereses de esas comunidades. Tal vez algo menos realizado que los dos anteriores, pero el ámbito digital también está comenzando a dar forma a la política democrática, por ejemplo, a través de campañas de cambio social en línea, y por lo tanto está influyendo en el derecho a la autodeterminación.

Dados todos estos beneficios, no es sorprendente que el acceso a Internet se considere cada vez más como un derecho fundamental. Una encuesta realizada por el Servicio Mundial de la BBC en 2010 encontró que el 79% de los 27,000 encuestados de 26 países consideraron que el acceso a internet debería ser un “derecho fundamental”. Es más, de los encuestados que ya tenían acceso a Internet, el 78% creía que “les había dado una mayor libertad”, mientras que el 90% pensaba que era un “buen lugar para aprender”.

En 2009, el gobierno finlandés dio el paso sin precedentes de hacer de una conexión a Internet de 1 MB un derecho legal para todos los ciudadanos, y un puñado de otras naciones también han seguido su ejemplo. Naturalmente, extender esto a escala global requeriría una gran cantidad de fondos, por no mencionar toda la infraestructura que primero tendría que ponerse en marcha, pero parece claro que debería incluirse en futuros debates sobre la habilitación de los derechos humanos y avances materiales para ciudadanos de naciones en desarrollo.
¿Es necesario reconfigurar los derechos humanos para el contexto digital?

Si bien la nivelación del campo de juego mediante la expansión de la cantidad de personas en línea solo puede ser algo bueno, Internet sin duda ha traído nuevas amenazas a los derechos humanos, así como a beneficios. Internet realmente es una nueva frontera y nuestras instituciones políticas, sociales y legales aún tienen que entender completamente todas las implicaciones que tiene sobre esos derechos. Si bien la tecnología digital puede haber tenido un efecto democratizador en algunas áreas, también ha concentrado una enorme cantidad de poder y capacidad en manos de gobiernos y corporaciones multinacionales.

Los controles y balances adecuados sobre ese poder aún no se han materializado y deben diseñarse desde cero para el contexto digital. Como se mencionó anteriormente, los cimientos de la mayoría de los derechos humanos en el contexto digital son anteriores a la era digital, como el derecho a la privacidad, la libertad de expresión y la seguridad.

El derecho a la privacidad, reconocido en la Declaración Universal de los Derechos Humanos, que establece que “nadie debe ser sometido a una injerencia arbitraria en su privacidad, familia, domicilio o correspondencia”, es el área donde la tecnología digital ha tenido sin duda alguna la El efecto más perjudicial. Parece que para participar adecuadamente en Internet, junto con todos los aspectos positivos que conlleva, los ciudadanos globales deben estar dispuestos a renunciar a su derecho a la privacidad, ya que se ha demostrado que los estados e incluso las corporaciones almacenan, analizan y actúan de forma rutinaria y sistemática. Datos personales de usuarios de la web, aparentemente indiscriminados.

La escala actual y la profundidad de la vigilancia superan con creces la de cualquier otro período en la historia, hasta el punto de que nuestro derecho colectivo a la privacidad nunca ha sido violado de manera tan exhaustiva. Como lo ilustran las revelaciones de Snowden, la recopilación de datos fue arbitraria: todos y cada uno fueron monitoreados de ciudadanos a aliados nacionales, una clara violación del derecho a la privacidad tal como se estableció anteriormente. Esto tiene que parar.

Los gobiernos argumentan que su vigilancia debe equilibrar los derechos de los ciudadanos a la privacidad con su derecho a la seguridad, también establecido en la Declaración Universal de los Derechos Humanos. No es simplemente un caso de estados que se equivocan en el equilibrio a favor de los últimos, todo el supuesto de que los dos son antíticos es fundamentalmente defectuoso. El alcance de la vigilancia es tal que está comenzando a afectar no solo el derecho a la privacidad, sino también a los derechos de libre expresión y asociación en línea que, como se mencionó anteriormente, habían experimentado una gran ventaja.

La defensa de los derechos humanos es fundamental para la estabilidad internacional y, a su vez, para la seguridad nacional. Cuando naciones poderosas como los EE. UU. Y el Reino Unido los están minando de manera tan flagrante, esto establece un peligroso precedente para que los derechos humanos no se tengan en cuenta en ningún otro lugar, tanto en línea como fuera de línea. La supervisión de los derechos en el contexto digital debe ponerse al día con la tecnología en sí misma y eso significa que los gobiernos, las organizaciones internacionales, las ONG, las empresas y los ciudadanos del mundo se unen para ponerse de acuerdo sobre los límites aceptables de la vigilancia y para codificar y defender los derechos humanos en el contexto digital. Afortunadamente, este proceso ya ha comenzado, con un proyecto de resolución de la ONU que se aprobó en 2013 y se tituló “El derecho a la privacidad en la era digital”. El desafío ahora es asegurarse de que se ponga en práctica y se revise constantemente a medida que la tecnología se desarrolla de nuevas formas.

En última instancia, nuestros derechos humanos son esencialmente los mismos en el contexto digital, ya que están fuera de línea, pero la forma en que se aplican, promueven y defienden las necesidades de adaptación. Como se mencionó anteriormente, una dicotomía entre los mundos en línea / fuera de línea no es útil. De cara al futuro, parece claro que el acceso a Internet debe convertirse en un derecho fundamental, debido al impacto positivo que puede tener en otros derechos y los beneficios económicos, educativos y culturales que proporciona. Pero para que estos aspectos positivos sigan superando a los aspectos negativos, se necesita un serio retroceso del poder estatal y corporativo, y para ello será fundamental la reafirmación de nuestros derechos humanos básicos, tanto en el ámbito en línea como fuera de línea.

Publicado por primera vez en www.contributoria.com

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